23. Januar: Seliger Heinrich Seuse

Heute ist der Gedenktag des deutschen Dominikaners und Mystikers Heinrich Seuse, der von 1298 bis 1366 lebte. Er wurde in Konstanz geboren und starb in Ulm. Sein Vater stammte aus dem Adelsgeschlecht von Berg, seine Mutter, eine heilige Frau, von der er seinen Namen übernahm, aus einer Familie von Sus (deshalb Seuse). Im Alter von dreizehn Jahren trat er in das Dominikanerkloster in Konstanz ein, wo er seine vorbereitenden, philosophischen und theologischen Studien absolvierte. Im Alter von 18 Jahren erlebte er eine tiefe Bekehrung. Von 1324 bis 1327 absolvierte er einen Zusatzkurs in Theologie im Dominikaner-Studium Generale in Köln, wo er zu Füßen von Meister Eckhart und wahrscheinlich an der Seite von Tauler, beides berühmte Mystiker, saß. Es heißt, dass die Drei das „männliche Dreigestirn“ der deutschen Mystik bilden. Nach Konstanz zurückgekehrt wurde er zum Lektor ernannt, 1334 begann er seine apostolische Laufbahn. Seine Aufgabe als Lektor musste er aufgeben und Konstanz verlassen, weil er im Inverstiturstreit in Fahrwasser geriet. Um 1343 wurde er zum Prior eines Klosters, wahrscheinlich in Diessenhofen, gewählt. Fünf Jahre später wurde er von Konstanz nach Ulm gesandt, wo er bis zu seinem Tod blieb. Seuses Leben als Mystiker begann in seinem achtzehnten Lebensjahr nach seiner Bekehrung, als er seine sorglosen Gewohnheiten der vorangegangenen fünf Jahre aufgab und sich zum „Diener der ewigen Weisheit“ machte. Diese identifizierte er mit dem göttlichen Wesen und, in konkreter Form, mit der persönlichen, menschgewordenen ewigen Weisheit. Fortan beherrschte eine brennende Liebe zur Ewigen Weisheit seine Gedanken und kontrollierte sein Handeln. Er hatte häufig Visionen und Ekstasen, übte strenge Buße (die er in reiferen Jahren klugerweise milderte) und ertrug mit seltener Geduld körperliche Leiden, bittere Verfolgungen und schwere Verleumdungen. Seine Bußübungen orientierten sich an den ägyptischen Wüstenvätern (Nagelkreuz, Stachelhandschuhe, Verzicht auf Nahrung und Flüssigkeit und die ständige Meditation über das Leiden Christi). Unter den Freunden Gottes wurde er zum Vorreiter bei der Wiederherstellung der religiösen Observanz in den Klöstern. Sein Einfluss war besonders stark in vielen Frauenklöstern, vor allem im Dominikanerinnenkloster von Katherinenthal, einer berühmten Wiege der Mystik im 13. und 14. Jahrhundert, und im Kloster von Toss, wo die Mystikerin Elsbeth Stagel lebte, die einige seiner lateinischen Werke ins Deutsche übertrug, die meisten seiner erhaltenen Briefe sammelte und aufbewahrte und ihm die Geschichte seines Lebens entlockte, die er später selbst ausarbeitete und veröffentlichte. In der Welt war er als Prediger geschätzt und wurde in den Städten und Gemeinden Schwabens, der Schweiz, des Elsass und der Niederlande gehört. Sein Apostolat richtete sich jedoch nicht an die Massen, sondern an Einzelne aus allen Schichten, die sich von seiner einzigartig anziehenden Persönlichkeit angezogen fühlten und denen er ein persönlicher Führer im geistlichen Leben wurde. Es ist oft fälschlicherweise behauptet worden, er habe unter den Freunden Gottes eine Gesellschaft gegründet, die er die Bruderschaft der Ewigen Weisheit nannte. Die sogenannte Regel der Bruderschaft der ewigen Weisheit ist nur eine freie Übersetzung eines Kapitels seines „Horologium Sapientiae“ und erschien erst im fünfzehnten Jahrhundert.

Die erste Schrift aus der Feder von Heinrich Seuse war das „Büchlein der Wahrheit“, das er als Student in Köln herausgab. Seine Lehre wurde in manchen Kreisen kritisiert – sehr wahrscheinlich wegen der engen Beziehungen des Autors zu Eckhart, der gerade aufgefordert worden war, bestimmte Thesen zu erklären oder zu verwerfen -, aber sie wurde als völlig orthodox befunden. Wie in dieser, so auch in seinen anderen Schriften verriet Seuse zwar den Einfluss Eckharts, vermied aber stets die Irrtümer des „Meisters“. Das Buch wurde in Wirklichkeit zum Teil gegen die pantheistischen Lehren der Beghards und gegen die libertären Lehren der Brüder des Freien Geistes geschrieben. Pater Denifle hält es für das schwierigste „Büchlein“ unter den Schriften der deutschen Mystiker. Während Seuse in diesem Buch als Kontemplativer und zum Intellekt spricht, ist er in seinem nächsten, „Das Büchlein der ewigen Weisheit“, das Anfang 1328 erschien, ausgesprochen praktisch und spricht aus der Fülle seines Herzens zu „einfachen Menschen, die noch Unvollkommenheiten abzulegen haben“. Bihlmeyer schließt sich Denifles Urteil an, dass es sich um die „schönste Frucht der deutschen Mystik“ handele, und stellt es neben die „Homilien“ des Heiligen Bernhard und die „Nachfolge Christi“ von Thomas von Kempen. In der zweiten Hälfte des vierzehnten und im fünfzehnten Jahrhundert gab es kein verbreiteteres Meditationsbuch in deutscher Sprache. Seuse übersetzte dieses Werk 1334 ins Lateinische, ergänzte es aber inhaltlich erheblich und machte daraus ein fast völlig neues Buch, dem er den Namen „Horologium Sapientiae“ gab. Noch erhabener als das Original, vollendet in der Sprache, reich an Figuren, rhythmisch in der Bewegung, wurde es am Ende des Mittelalters ein beliebtes Buch in den Klöstern, nicht nur in Deutschland, sondern auch in den Niederlanden, Frankreich, Italien und England. In die gleiche Periode von Seuses literarischer Tätigkeit mag „Das Minnebüchlein“ gehören, doch ist seine Echtheit zweifelhaft. Nach seinem Rückzug nach Ulm schrieb Seuse die Geschichte seines inneren Lebens („Vita“ oder „Leben Seuses“), überarbeitete das „Büchlein der Wahrheit“ und das „Büchlein der ewigen Weisheit“, die er zusammen mit elf seiner Briefe (dem „Briefbüchlein“) und einem Prolog zu einem Buch, dem „Exemplar Seuses“, zusammenfasste. Neben den oben erwähnten Schriften gibt es auch fünf Predigten und eine Sammlung von achtundzwanzig seiner Briefe (Großes Briefbuch), die in Bihlmeyers Ausgabe zu finden sind. Seuse wird von Wackernagel und anderen als „Minnesänger in Prosa und in geistlicher Ordnung“ bezeichnet. Die gegenseitige Liebe von Gott und Mensch, die sein Hauptthema ist, gibt seinem Stil Wärme und Farbe. Er benutzte die volle und flexible alamannische Sprache mit seltener Geschicklichkeit und trug viel zur Bildung guter deutscher Prosa bei, besonders indem er den Worten, die zur Beschreibung innerer Empfindungen verwendet wurden, neue Bedeutungsschattierungen gab. Seine intellektuelle Ausstattung war charakteristisch für die Schulmänner seiner Zeit. In seiner Lehre gab es nie die geringste Spur einer unorthodoxen Tendenz. Über Jahrhunderte hinweg übte er Einfluss auf die geistlichen Schriftsteller aus. Zu seinen Lesern und Bewunderern gehörten Thomas von Kempen und der heilige Petrus Canisius.
Heinrich Seuse wurde 1831 seliggesprochen.

Zum Schluss noch einige prägnante Zitate Seuses:

Bleibe bei nichts, was nicht Gott ist.

Gott will uns nicht der Lust berauben, er will uns Lust geben in Unendlichkeit.

Je besser man Dich kennt, desto lieber gewinnt man Dich, je vertrauter man mit Dir ist, desto liebevoller erweist du Dich; ach, was bist Du doch ein unergründliches, vollkommenes lauteres Gut.

Suchen Sie sich gerne einen Satz aus, den Sie als Impuls durch den Tag tragen. Es lohnt sich!

Ihre Magstrauss

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